解读禽流感研究进展

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日前,刊登在《前沿科学》上的《禽流感研究进展:迁徙鸟的作用与反向遗传技术的贡献》一文引起关注。为此,记者专门采访了作者,对此文做一解读。

中科院微生物研究所博士生校海霞介绍说,禽流感疫情在世界范围内的频繁暴发不仅给家禽业生产带来了巨大的损失,而且给人类的生命安全造成了严重威胁。就目前来看,禽流感呈现出世界性分布态势。

迁徙鸟在禽流感传播中有什么作用?

校海霞回忆到,“2005年春季,青海湖国家级自然保护区发生了大规模的候鸟感染高致病性H5N1禽流感事件,导致了6000多只迁徙水鸟死亡。2013年广西生猪出栏3456.7万头。此后不久,H5N1禽流感疫情波及到了亚洲、欧洲和非洲的共计56个国家和地区。”这是有记载以来规模最大,波及范围最广的一次禽流感暴发感染事件。

她对记者说,科学家们通过对2005年至2006年流行在这些国家和地区的禽流感基因分析发现,禽流感基因的变化与候鸟迁徙路线有着惊人的一致。“这暗示着禽流感病毒沿着候鸟的迁徙方向,‘乘着候鸟的翅膀’传入欧洲、非洲等国家。”愈来愈多的数据表明,迁徙鸟在禽流感病毒的全球传播中扮演着“载体”和“传播器”的重要角色。

校海霞不无担忧地指出,随着候鸟的迁徙以及世界各地候鸟迁徙路线的相互交错,禽流感可能被传播到世界各地。由于鸟类迁徙的不可控性,禽流感防控任务将变得越来越艰巨。

据了解,目前,禽流感宿主范围已经进一步扩大。科学家们已经从各种家禽、水禽、猪、马、狗、猫科动物、海洋哺乳动物以及人类中分离到高致病性H5N1病毒。自2003年以来,截止到2007年3月1日,全世界因H5N1禽流感而导致277例人感染,其中168人死亡,死亡率高达60.6%%。

禽流感为什么能感染人类?

禽流感病毒顾名思义是感染“禽类”。那么,它为什么能“越权”侵犯、老虎、猪等哺乳动物和人类,并引起人的死亡?是谁打开了潘多拉的盒子,放出了这个恶魔呢?

校海霞解释说,“原因是双方面的,既有宿主———人或哺乳动物方面的原因,又有病毒方面的原因。”流感病毒是通过特定的流感病毒接受器(受体)而感染人的,因此,一般而言,人流感病毒只能感染人,禽流感病毒只能感染禽类。然而,科学家也发现,“禽流感病毒可以通过改变自身,即通过所谓的基因变异去适应人的受体,从而导致人感染禽流感病毒,就好像通过易容术进入别人家一样。”

她说,最近,科学家们发现,尽管人的上呼吸道没有禽流感受体,但人的下呼吸道存在禽流感受体,因此,禽流感病毒由于某些原因进入人的下呼吸道后就有可能感染人。这也就是目前禽流感病毒感染人的事件虽然时有发生,但还没有大规模的人传染人事件的可能原因。

反向遗传技术对禽流感研究有什么贡献?

文章中指出,流感病毒的反向遗传操作技术从1989年创始到现在,共有19年的发展历程。在这将近20年里,此项技术不断地被改进,为流感病毒的研究提供了极为先进和便利的工具和条件。反向遗传技术就是利用现代生物技术体外合成病毒的技术,因而可以体外操作病毒的各基因片段。

针对反向遗传技术对禽流感研究的贡献,校海霞强调说,反向遗传技术在禽流感科学研究过程中起到了关键作用。它不仅可以用来研究病毒为什么感染禽类、人类等宿主,也可以用来研究禽流感致病的原因,更为重要的是可以很方便地用它来研制禽流感病毒疫苗,为应对流感大暴发提供了强有力的战略储备。

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